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生命只能以碳基的形式存在吗探索另类的生命形式州多孔陶瓷

万安机械网 2019-09-20 17:07:27

我们为什么会是碳基生命呢?这主要有三个原因:1、碳原子有4个自由电子,这个特性可以使碳原子有很强的得到电子的能力(又称氧化性)和失去电子的能力(又称还原性),因此碳元素非常容易形成复杂的高分子有机物;2、碳元素构成的碳基分子活性非常强,能够进行快速的化学反应,可以让生命可以对环境迅速的做出反应;3、碳的氧化物都是以气体的形态存在,可以让生命的物质非常方便的循环。正是因为碳元素有着这些非常优越的化学特性,才造就了现在地球上丰富多彩的生命形态。

时至今日,我们所知道的宇宙中只有地球上存在着生命,而地球上的所有的生命都是碳基生物。那么,在宇宙中,有没有可能存在不依靠碳的生命呢?关于这个问题,早在1891年德国波茨坦大学的天体物理学家儒略.申纳(julius sheiner)就提出了硅基生命存在的可能性,他指出硅和碳的很多化学特性都非常相似,在合适的条件下,硅也可以形成复杂的高分子化合物,并且这些化合物也具有相当高的活性,既然碳的化合物可以支撑生命的活动,那硅也可以。

在他之后,著名作家、生物化学家艾萨克.阿西莫夫(isaac asimov)在他的《生命并非我们所知》(life not as we know it)一书中提出,生命应该是多种多样的,它不应该拘泥于某一种形态,在文中他假想了宇宙中可能存在的六种生命形态:

1、以氟化硅酮为介质的硅基生物

2、以硫为介质的硫基生物

3、以水为介质的碳基生物

4、以氨为介质的氨基生物

5、以甲烷为介质的甲烷生物

6、以氢为介质的氢基生物

这些假想的生物乍一看简直匪夷所思,但细细一想又好像有它的道理。例如第1、2项生物可能出现在高温环境的星球,而第4到6项则可能出现在极度寒冷的星球。虽然经过科学论证,这些生物出现的可能性非常低,但在浩淼的宇宙中存在着数量难以想象的星球,说不定在某一颗特殊环境的星球上,就有它们其中的一员存在。其实我们碳基生物对环境的要求也是很高的,形成碳基生命的众多条件中随便缺少一种,我们便无法生存,在整个太阳系,也只有地球存在着生命。宇宙中有地球这样独特的星球存在,当然也很可能有另一种独特的星球存在了。

在地球上的众多生命中,也有很多令人惊讶的事实,海洋中大量存在的硅藻,它的细胞壁就是硅质的,生活在大洋深处的一种叫“放射虫”的生物,也拥有硅质的骨骼。从南极寒冷的冰层下到海底炽热的岩浆旁,从最干燥的沙漠到上万米的的高空,各种喜氧的、厌氧的生命几乎是无处不在,它们以不同的方式在各自的环境中生生不息。因此,本人认为生命会根据外部环境的情况做出相应的调整,以不同的形态在宇宙中生存。

放射虫

也许在宇宙中一颗遥远的星球上,会呈现出与地球完全不一样的景象:那里有由高温的液化金属构成的赤红色的海洋,在海岸边生长着很多玻璃状结构的植物,再远一点,有很多闪闪发光的动物在四处活动,它们的血管中流淌着的是熔化的铁水,肌肉主要由某种玻璃纤维构成,而在更远的地方,耸立着一排排高大雄伟的建筑……

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